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在美败诉,深陷“隐瞒门” 强生爽身粉致癌调查
采集侠 2018-07-05

强生婴儿爽身粉产品广告。在美国,强生刚输掉了一场诉讼,被判向一位使用该产品35年而患癌死亡的女受害者福克斯家庭赔偿7200万美元,爽身粉主要原料为滑石粉。(东方IC/图)

强生败诉引发全球恐慌。受害人律师提供的内部文件显示,产品中的滑石粉可能导致癌症,强生的员工们已经知情几十年了,他们不仅没有提醒消费者,相反做出了掩盖风险以保持销量稳定的决定。但目前的科学研究,只能表明,长期使用滑石粉加工的爽身粉,“可能和患卵巢癌相关,但这种关系还不够明确”。

像大部分普通美国人一样,62岁的杰奎琳·福克斯习惯了强生——这个家喻户晓的护肤品牌。在长达35年的时间里,她每天使用优润佳沐浴露洗澡,然后抹上爽身粉保持干爽——这是她妈妈和祖母延续下来的传统。“这已经是我们的第二天性了,自然得像用牙刷刷牙一样。”她的儿子说。

然而,三年前她被诊断为卵巢癌,并怀疑与自己使用这两款含滑石粉的强生产品有关。她开始起诉强生,去年10月病故后,官司由她的儿子接替。

当地时间2016年2月22日,他们初尝胜果。美国密苏里州一个陪审团裁定,强生公司败诉,须向福克斯的家庭赔偿7200万美元(约4.7亿元人民币)。

据美国《彭博商业周刊》报道,类似的官司,强生面临1200多起。全美著名的民事案件代理律所比斯利-艾伦律师事务所(Beasley-Allen)创始人Jere Beasley律师,在当地时间22日早上召开了一场媒体会。他表示,早在2013年时,南达科他州的一家联邦法院也曾裁定,强生婴儿爽身粉是导致一位女原告患上卵巢癌的一部分原因,但当时并没有罚款。福克斯案是第一起真正获得赔偿的诉讼。

福克斯诉强生案的原告代理律师团,由美国三个律师事务所的10名律师组成,他们都很擅长打集体诉讼。南方周末记者独家联系到其中两位著名的原告律师,并进行了电话采访。

“我们可以提供数据证明每年超过1500名妇女死于滑石粉与卵巢癌的关联。”Porter Malouf律师事务所的负责人Timothy Porter律师告诉南方周末记者,他们为案件准备了很长时间,多名医学专家、科学家为他们提供了滑石粉和卵巢癌有关的证据。为了排除其他可能性,他们为每一位代理的受害者都测试了引起卵巢癌发生的BRCA1基因是否阳性,以排除那些先天基因突变的患者。

“这些原告都是没有基因突变的,福克斯女士也是。”原告律师之一James Onder律师说。他们的证据非常充分,官司赢了毫不令人吃惊。

更多的关键证据在法庭上被逐一出示。

律师们拿到了一份“强有力的内部资料”,证明强生公司早在上世纪八十年代就已清楚滑石粉增加卵巢癌的风险。还有一份1997年的资料显示,一位医疗顾问曾警示过强生公司这些已有的研究结果,并认为,拒绝承认滑石粉(talcum)和卵巢癌的关联,和那些不相信长期吸烟能够致癌的人一样。

“他们(强生)早就知道,却没有做任何改变,一直都没有。”Timothy Porter律师生气地说。

强生公司强调,这是由普通人组成的陪审团,基于个案做出的裁定;并不是美国政府部门、司法机关或者负责对化妆品用滑石粉及化妆品进行监管的单位所做的裁决,也并不是一个新的科学研究或技术评估的结果。

律师对此表达了反对,因为,“案件陪审团由12名高学历和优秀教育背景的成员组成,他们和法官看过了全部的证据和资料和研究结果。”最终,陪审团以10票对2票裁定强生公司败诉,认定强生:“忽视、有意隐瞒和诈骗。”

搽爽身粉会致癌?消息迅速扩散,引起全球恐慌。一些用户开始在强生官网下留言,“我的妈妈在71岁死于卵巢癌,我和她都没有任何卵巢癌相关的基因突变,我痛恨强生夺走了我妈妈。”

不过,强生总部第一时间发出声明,“对诉讼的裁定表示强烈反对,这有悖于目前的广泛科学认知,美国强生公司已决定上诉。”

“美国疾控中心的责任是认定疾病的潜在风险因素,该中心从来没有认定滑石粉是卵巢癌的潜在风险因素。”强生(中国)在接受南方周末采访时举例说。“我们认为滑石粉的使用不应受限制。”

滑石粉是否致癌?

原告律师们反复强调了他们核心证据的可靠程度。James Onder律师说,庭审中他们拿出科学家总结过往三十年开展的22项研究数据表明,任何滑石粉使用者(涉及私处),哪怕只有一次,都会提高35%的患癌风险。如果把这群人中的长期使用、BCRA阳性患者挑选出来(基因上更容易患卵巢癌的人群),只需四年,他们患卵巢癌的风险会提高200%-500%。

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